Ketvirtą vietą užėmusi „Lituanica”

Rusijos sostinėje Maskvoje baigėsi Europos beisbolo konfederacijos (CEB) taurės kvalifikacinis turnyras, kuriame dalyvavo Kauno „Lituanica” komanda. Per pirmas dvejas dienas pralaimėjus ir laimėjus po vienerias rungtynes, paskutiniai trys susitikimai klostėsi nesėkmingai. Jų metu buvo pralaimėta slovakams („Appolo” Bratislava) 2:17, bulgarams (Sofia „Blues”) 5:9 ir kaimynams lenkams („KS Silesia” Rybnik) 9:11. Vis tik vienos pergalės užteko, kad „Lituanica” užimtų ketvirtąją vietą, dėl geresnio pelnytų ir praleistų taškų skirtumo aplenkusi tuos pačius lenkus ir anksčiau nugalėtus anglus (London „Mets”). Turnyro nugalėtojais tapo šeimininkų Maskvos „RusStar” beisbolininkai, finalo runtynėse sutriuškinę Sofijos „Blues” net 19:1. Ši pergalė maskviečiams atvėrė kelius į Federacijos taurės pagrindinį turnyrą, vyksiantį kitais metais.

Kauno „Lituanicos” komanda šiame turnyre nežibėjo nei puolime (atmušimo vidurkis – 0,242; 0 „homeranų”, 6-as rezultatas tarp visų komandų), nei gynyboje (metikų ERA – 8,35; klaidų gynyboje – 12; 5-as rezultatas tarp visų komandų). Nepaisant to, žaidė agresyviai bazėse (pavogė 13 bazių – 2 rezultatas tarp visų komandų) ir buvo labai agresyvūs prie lazdos (mažiausiai užsidirbo „base on balls“ situacijų (13, 1 –as rezultatas) ir „strikeoutų” (35, 2-as rezultatas)). Trenerio Williamo Gordono teigimu sužaista pagal šiuo metu esamas komandos galimybes. Turnyro sudėtis buvo labai stipri, komandai atstovavo daug jaunų žaidėjų. Pasirodymą reiktų vertinti kaip pasirengimą Europos B grupės čempionatui. Šis turnyras buvo labai gera proga rinktinės kandidatams įgyti taip reikalingos žaidybinės praktikos.